Plan Ceibal Línea de tiempo

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Raúl Sendic y los cañeros 1957-1972 / Uruguay

Ficha

Raúl Sendic nació en 1925 en el departamento de Flores. Hasta los 18 años vivió en el campo, junto con su familia, y realizó tareas vinculadas al medio rural. Cuando terminó el liceo se mudó a Montevideo a estudiar abogacía. Desde muy joven militó en el Partido Socialista y ocupó puestos de dirección en la organización juvenil. Con experiencia política y a punto de recibirse de abogado, se trasladó al norte del país para hacer tomar conciencia y organizar sindicalmente a los trabajadores rurales.

Las condiciones de vida de los trabajadores del norte del Uruguay eran terribles. Familias enteras vivían en rancheríos sin agua potable, atención médica ni escuela. El trabajo de los cañeros consistía en cortar caña de azúcar con las manos. Era un trabajo zafral y los patrones les pagaban sueldos muy bajos. Trabajaban muchas horas y sus derechos laborales no eran respetados. El trabajo de Raúl Sendic con los cañeros consistió en hacerles tomar conciencia del abuso del que eran víctimas, informarles sus derechos laborales y organizarlos para luchar por ellos. Para ello, Sendic convivió y trabajó con los llamados peludos y les enseñó a leer y a escribir. Se convirtió en su líder político y los ayudó a fundar, en 1961, la Unión de los Trabajadores del Azúcar de Artigas (UTAA), el sindicato de los cañeros.

Este nuevo sindicato reclamaba la expropiación de tierras improductivas para los trabajadores y la jornada laboral de 8 horas. En 1962 se realizaron las primeras marchas cañeras desde Bella Unión hasta Montevideo. El impacto social y político fue importante, los montevideanos conocieron la realidad de los trabajadores rurales y muchos jóvenes se incorporaron a la lucha siguiendo el liderazgo de Sendic. A partir de allí hubo otras marchas cañeras, que tuvieron como consigna «UTAA Por la tierra y con Sendic».

En 1963 las autoridades uruguayas requirieron la captura de Sendic y este pasó a vivir en la clandestinidad. Sin dejar de estar vinculado a las luchas de los trabajadores azucareros, comenzó a participar en la creación del Movimiento del Liberación Nacional – Tupamaros. En 1970 fue detenido pero en 1971 logró fugarse junto a otros tupamaros de la cárcel de Punta Carretas. En 1972 volvió a ser detenido y permaneció así durante 14 años. En 1989, a los 64 años de edad, murió en París, Francia.

GLOSARIO

Clandestinidad
Que se hace o se dice en secreto con el objetivo de eludir la ley.
Expropiación
Cuando el Estado quita a una persona un bien de forma legal y le paga una indemnización.
Sindicato
Asociación de trabajadores que tiene como fin la defensa de sus derechos.