Plan Ceibal Línea de tiempo

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Las reformas económicas del batllismo 1904-1930 / Uruguay

Ficha

José Batlle y Ordóñez, líder del Partido Colorado, fue presidente en dos ocasiones: 1903-1907 y 1911- 1915. Impulsó importantes reformas que marcaron las primeras décadas del siglo XX en Uruguay. Sus acciones políticas caracterizaron una línea ideológica en el Partido Colorado, el batllismo, y delinearon la segunda modernización del Estado uruguayo. En el plano económico, desarrolló un modelo urbano industrial, estimuló nacionalizaciones de bienes y servicios e inauguró obras públicas.

El batllismo consideraba que el Estado debía intervenir para alentar el desarrollo de la economía. Así se favorecería el crecimiento del país a través de un modelo urbano industrial y se aseguraría el acceso universal a los servicios esenciales. Según el batllismo, estos servicios en manos del Estado permitían llegar a lugares donde la inversión no era rentable.

Para desarrollar el plan de reforma económica se apostó a la estatización, la nacionalización y el monopolio. El mayor impulso reformista de Batlle y Ordóñez fue durante su segundo gobierno, entre 1911 y 1915.

A través de las nacionalizaciones y estatizaciones de los servicios públicos (electricidad, agua corriente, banca, entre otros) se intentaba que la sociedad uruguaya tuviese un acceso igualitario a los servicios esenciales. A través de la explotación exclusiva de estas actividades económicas, el Estado se garantizaba la capacidad de realización de políticas que estimularan la industria y el comercio.

En este período se concretaron importantes proyectos: se crearon el Banco de Seguros del Estado, el Banco Hipotecario del Uruguay, las Usinas Eléctricas del Estado, la Administración de Tranvías y Ferrocarril del Norte y la Administración Nacional del Puerto de Montevideo, y se estatizó el Banco de la República Oriental del Uruguay.

A partir de 1912, se promovieron leyes proteccionistas: se pusieron impuestos a las importaciones de bienes manufacturados y, como forma de apoyar a la industria manufacturera, se exoneró de impuestos a la maquinaria para este sector. En este contexto se crearon el Instituto de Pesca, el Instituto de Geología y Perforaciones y el Instituto de Química Industrial, y se propició la instalación de frigoríficos.

GLOSARIO

Estatizar
Convertir un bien de propiedad privada en propiedad del Estado.
Monopolio
Control total de la fabricación o venta de un producto.
Nacionalización
Convertir un bien de propiedad extranjera en propiedad nacional.
Proteccionismo
Política económica que protege la producción y el comercio nacionales mediante impuestos a los productos extranjeros que entran al país.
Rentable
Actividad que da ganancias.