Plan Ceibal Línea de tiempo

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Las innovaciones de fin de siglo 1950-2003 / Mundo

Ficha

En las últimas décadas del siglo XX una serie de innovaciones científicas y tecnológicas han tenido un profundo impacto en la vida de las personas alrededor del mundo. Por un lado, la revolución de las comunicaciones que provocó la difusión de Internet y los teléfonos móviles ha modificado la forma en que nos relacionamos. Por otro, los avances de la medicina en el campo de la genética han abierto la posibilidad de encontrar tratamientos para enfermedades como la diabetes y el cáncer.

Entre las innovaciones tecnológicas que mayor efecto han producido en la vida de las personas en las últimas décadas del siglo XX se encuentran los avances de las comunicaciones. Los primeros teléfonos móviles (también llamados celulares) aparecieron en la década de 1940, pero eran demasiado grandes y pesados para ser portátiles. Recién en las décadas de 1980 y 1990 su costo bajó y comenzaron a ser producidos en masa. Con el avance de la tecnología digital los aparatos se volvieron más pequeños y se popularizaron en los países desarrollados, desde donde luego se extendieron al resto del mundo.

Lo que hoy conocemos como Internet comenzó siendo una red militar que conectaba apenas unas decenas de computadoras a fines de la década de 1960. Tiempo después se convirtió en una red de uso académico y científico. Para 1990, la red había crecido mucho y ya tenía el nombre World Wide Web: ‘telaraña mundial’, de donde proviene la famosa sigla www. Tanto los teléfonos móviles como Internet han modificado la forma en la que las personas se comunican y relacionan alrededor del mundo.

En el campo de la medicina, la más reciente revolución se produjo en el área de la genética. A principios de la década de 1950 se llegó a la conclusión de que la molécula del ADN (ácido desoxirribonucleico) era la portadora del material hereditario. Esta información genética contenida en el ADN, que determina las características que tendrá un ser vivo, es conocida como genoma. El genoma humano fue descifrado casi por completo en 2003. Este descubrimiento ha significado una revolución en la medicina, al abrir nuevas posibilidades para el estudio y tratamiento de enfermedades con componentes genéticos, como el cáncer, la diabetes, los problemas coronarios y algunas enfermedades mentales.