Plan Ceibal Línea de tiempo

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La vida de la burguesía en el siglo XIX Siglo XIX / Europa, Estados Unidos

Ficha

Durante el siglo XIX la burguesía se transformó en la clase social dominante. En un inicio, los comerciantes invirtieron su dinero en las industrias. Estas, al desarrollarse, los volvieron más ricos y su influencia económica creció mucho. Luego las revoluciones políticas les dieron cada vez más participación en las decisiones de los Estados. La cultura y la sociedad cambiaron al ritmo de las costumbres burguesas, de tal modo que el siglo XIX se convirtió en el siglo de la burguesía.

La burguesía fue el grupo social que más beneficios obtuvo de los cambios producidos por la revolución industrial. Los burgueses no solo se enriquecieron, sino que su poder e influencia sobre el resto de la sociedad se volvió muy fuerte. Mientras más dinero poseían, más riqueza podían invertir en el desarrollo de nuevas fábricas. Como eran los dueños de las máquinas con las que se fabricaban los productos, el aumento del comercio hacía que su riqueza estuviera siempre en aumento.

Los burgueses pensaban que la movilidad en la escala social debía producirse gracias a los méritos de los individuos, no por sus apellidos o los títulos de sus familias. Pero el sistema político que existía en casi todos los países europeos era la monarquía absoluta, en el que solo la familia de los gobernantes y los miembros de la nobleza gozaban de privilegios, a los que el pueblo no podía aspirar, pues los títulos de nobleza que garantizaban esos privilegios se obtenían de forma hereditaria. Los derechos de los ciudadanos no estaban contemplados en ninguna ley escrita.

Así, varias revoluciones políticas y sociales fueron protagonizadas por la burguesía. La más famosa fue la Revolución francesa. En ella los burgueses lucharon por conseguir el poder político y para que se respetaran el derecho a la libertad y el derecho a la propiedad privada, entre otros. A medida que la burguesía logró poder político también consiguió prestigio social.

Mientras en los siglos anteriores la cultura de los nobles era la que se imponía, a partir del siglo XIX las costumbres de la burguesía empezaron a tener cada vez mayor importancia. El estilo de sus grandes casas, el lujo de sus vestidos y joyas y sus nuevas formas de diversión hicieron de la burguesía un modelo que el resto de la sociedad comenzó a imitar.

GLOSARIO

Burguesía
Clase social surgida a partir del siglo XII en los centros comerciales medievales europeos llamados burgos. Estuvo en sus inicios dedicada al comercio, por lo que se la conoce como burguesía comercial. En el siglo XVIII, durante la revolución industrial, la burguesía propietaria de industrias fue conocida como burguesía industrial.
Monarquía absoluta
Régimen político en que el poder es controlado por una sola persona u organismo. Hasta el siglo XIX era un régimen absoluto porque nadie ni nada limitaba los alcances de la voluntad del rey.
Privilegio
Favores o derechos que se les conceden solo a unos pocos.