Plan Ceibal Línea de tiempo

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La emigración económica entre 1990 y 2008 1990-2008 / Uruguay

Ficha

Durante la década de 1990, en Uruguay se aplicaron políticas que promovían la reducción de la intervención del Estado al mínimo, tanto en materia económica como social. En los primeros años el sistema pareció funcionar bien, pero la riqueza generada por el éxito económico quedó en pocas manos y la desigualdad comenzó a incrementarse. A consecuencia de ello creció la pobreza y la clase media perdió capacidad económica. Muchos uruguayos emigraron en busca de bienestar económico.

Durante la década de 1990, en Uruguay, la emigración, es decir, la cantidad de personas que dejaban el país para residir en otros países, aumentó y algunos sectores sociales —especialmente la clase media— perdieron capacidad económica y poder de compra debido al aumento de precios. El consumo constante era difícil de mantener y, para conseguirlo, las familias se endeudaban. La clase media endeudada y desalentada comenzó a irse del país. A este proceso se le llamó emigración económica y tuvo como principales destinos a Europa y Estados Unidos.

Los especialistas estiman que entre 1990 y 2004 unos 630.000 uruguayos se fueron a vivir a otros países. Esto representa casi un 16 % de la población total. Esta situación se agudiza cuando se cuenta la cantidad de hijos de uruguayos que nacieron en el exterior. Este alto porcentaje de emigración trajo graves problemas a la economía y la sociedad uruguayas. La pérdida de población, la disminución de nacimientos y, lo más importante, la pérdida de población económicamente activa calificada, es decir, la población joven, de entre 20 y 45 años, en edad de trabajar y con una profesión u oficio. A su vez, durante ese período el 50 % de los niños y adolescentes que vivían en Uruguay estaban en situación de extrema pobreza.

El impacto sociológico en la población fue muy duro: todos los días se iban cientos de uruguayos (en el 2002 se fueron unas 30.000 personas), las familias se separaban y desde el ámbito político no se encontraban alternativas. La mayor parte de las personas que emigraban lo hacían como ilegales, sin permiso de residencia; viajaban con la incertidumbre de obtener un trabajo o la deportación.

GLOSARIO

Capacidad económica
Se define como el grado de riqueza de una persona.