Plan Ceibal Línea de tiempo

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La ciencia en la segunda mitad del siglo XX 1949-2001 / Mundo

Ficha

Durante el siglo XX la ciencia y la tecnología tuvieron más adelantos que en todos los siglos anteriores. En la segunda mitad del siglo, ese proceso se aceleró todavía más. Las guerras fueron también un factor que estimuló los avances. Hubo profundos progresos en el conocimiento del universo y la vida con el desarrollo de la física, la biología y la bioquímica. A  partir de la década de 1960 se inició la revolución de las comunicaciones. Todo esto ha modificado la forma en que vemos el mundo.

Es imposible mencionar todos los avances e innovaciones que se produjeron en los últimos cincuenta años del siglo XX. Algunos de los principales descubrimientos se dieron en el terreno de la astrofísica y la física nuclear. En 1949, el físico ucraniano George Gamow completó el desarrollo de la teoría del big bang, según la cual el universo se habría formado a partir de una gran explosión inicial. Los estudios más recientes parecen confirmar esa hipótesis. Por su parte, la física nuclear, que se inició a fines del siglo XIX, alcanzó un alto desarrollo en la segunda mitad del siglo XX. Aunque está muy vinculada a la industria armamentista, también se ha desarrollado la investigación en el uso pacífico de esa fuente de energía.

En la segunda mitad del siglo se dieron progresos en la investigación sobre la vida. A mediados de los años cincuenta, científicos estadounidenses lograron crear un modelo explicativo de la molécula del ADN. Más tarde, el conocimiento de las bases de la vida permitieron descifrar el genoma, el desarrollo de la ingeniería genética, la obtención de células madre, la clonación celular, etcétera. A fines de la década de 1970 dos hechos fueron especialmente significativos: en 1977 la viruela, primera enfermedad tratada con vacunación, fue erradicada definitivamente, y en 1978 nació el primer bebé de probeta, lo que produjo una revolución en la ciencia de la fertilización in vitro. Además, los avances en los estudios sobre la sexualidad humana desarrollados a partir de la década de 1950 y la invención de la píldora anticonceptiva provocaron profundos cambios culturales.

Aún continúa el desarrollo de los adelantos en las tecnologías de la información y la comunicación, que han supuesto un cambio radical en la vida cotidiana.

GLOSARIO

ADN
Ácido desoxirribonucleico, es un ácido nucleico que contiene instrucciones genéticas para el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos.
Clonación celular
Es un proceso por el que se consiguen, de forma asexual, copias semejantes de un organismo, célula o molécula ya desarrollado.
Fertilización in vitro
Técnica por la cual la fecundación se realiza fuera del cuerpo de la madre.
Genoma
Es un código biológico que posee la totalidad de la información genética sobre un organismo.
Ingeniería genética
Es la tecnología del control y transferencia de ADN de un organismo a otro, que posibilita la creación de nuevas especies, la corrección de defectos genéticos y la fabricación de numerosos compuestos.