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La abolición de la esclavitud en Brasil 1888 / Brasil

Ficha

La esclavitud es una de las formas más antiguas de dominación del hombre sobre el hombre, mediante la cual una persona puede disponer totalmente de la vida de otra persona. A lo largo de la historia, muchos países sustentaron su economía con el trabajo esclavo. Ese es el caso de Brasil, cuya agricultura dependía de la utilización de este tipo de mano de obra. Por esto Brasil fue uno de los últimos países en declarar actividades ilegales la esclavitud y el comercio de esclavos, en el año 1888.

Desde la época colonial, Portugal desarrolló grandes plantaciones de café y azúcar en las colonias americanas que luego se convertirían en lo que hoy conocemos como Brasil. La mayoría de los trabajadores de esas plantaciones eran esclavos negros que habían sido capturados en África y transportados a través del oceáno para ser comercializados en América. Se calcula que la cantidad de esclavos en Brasil superaba la mitad de la población total, formada también por blancos, mestizos e indígenas.

Los esclavos buscaron diferentes maneras de escapar de las terribles condiciones en que vivían. Algunos lograron huir e internarse en regiones selváticas donde formaron pueblos libres. Otros fueron capturados y castigados, incluso ejecutados. Muchos elegían dejarse morir para no vivir en esas condiciones.

Aunque la abolición de la esclavitud se concretó en 1888 en Brasil, fue producto de un largo proceso. Inglaterra había sido hasta comienzos del siglo XIX uno de los principales comerciantes de esclavos, pero por motivos políticos y económicos se convirtió en el principal partidario de la abolición de esta actividad. El impulso británico hizo que en 1850 se declarara ilegal el tráfico de esclavos por vía marítima, una prohibición que los propios barcos ingleses se encargaron de vigilar. Luego, en 1863, Abraham Lincoln abolió la esclavitud en Estados Unidos.

Estos hechos repercutieron en Brasil y contribuyeron a la formación de movimientos abolicionistas a favor de la prohibición de la esclavitud. En 1875 Brasil decretó la libertad de vientres, es decir, que los hijos de mujeres esclavas nacerían siendo libres. Finalmente, en 1888 se les otorgó la libertad a 700.000 hombres y mujeres que aún vivían en esa condición y, a partir de ese momento, quedó prohibida la esclavitud en Brasil.

GLOSARIO

Abolición
Anulación de una ley o costumbre, que pasa a ser considerada ilegal.
Plantación
Gran extensión de tierra dedicada al cultivo de plantas de una especie.