Plan Ceibal Línea de tiempo

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Juan Lindolfo Cuestas 1837-1905 / Uruguay

Ficha

Juan Lindolfo Cuestas nació en Paysandú en 1837. Fue el presidente que logró la paz con los rebeldes del Partido Nacional en 1897. Negoció con Aparicio Saravia dividiendo el poder político entre los dos partidos. Durante su mandato dio un golpe de Estado y en ese período ordenó la economía del país. Aunque su gobierno no fue de los más populares, ayudó a preparar el camino hacia la presidencia de José Batlle y Ordóñez, que modernizaría por completo al Uruguay.

Juan Lindolfo Cuestas desde muy joven se dedicó a la economía. Era experto en contabilidad y ocupó varios cargos políticos relacionados con esos temas. Era colorado y fue diputado, senador, ministro de Economía, de Justicia y de Instrucción Pública.

En el Partido Colorado, Cuestas pertenecía al grupo conservador; fue muy criticado por los blancos y por José Batlle y Ordóñez dentro de su propio partido. En 1897 fue designado presidente de la República después del asesinato del presidente Idiarte Borda. En ese momento Uruguay estaba en plena guerra civil entre el gobierno y el ejército de Aparicio Saravia. El presidente asesinado se había negado a negociar con los rebeldes, pero cuando Cuestas asumió el poder, lo primero que hizo fue lograr un acuerdo con Aparicio Saravia que fue apoyado por todos los grupos políticos del país. En menos de un mes, la guerra había terminado.

En el Pacto de la Cruz de 1897, Juan Lindolfo Cuestas negoció con Saravia dos cosas importantes a cambio de la paz. Los blancos tendrían el poder político en seis departamentos y el sistema de votación se iba a cambiar ampliando el número de posibles votantes. Además, se iban a mejorar las garantías para terminar con el fraude electoral.

Cuando Cuestas sustituyó a Idiarte Borda en la presidencia, su mandato debía durar hasta el 1.º de marzo de 1898. Sin embargo, apoyado por los dirigentes de su partido, dio un golpe de Estado que lo mantuvo en el poder hasta 1903. Durante esos años usó el poder político para realizar diferentes obras públicas y ordenar las cuentas económicas del país. Durante su gobierno se mantuvo el pacto con Saravia y el Partido Blanco.

Después de terminado su mandato, se fue a vivir a París, Francia, donde murió pocos meses después.

GLOSARIO

Contabilidad
Sistema para llevar las cuentas de una empresa o una institución.
Fraude electoral
Engaño en el resultado de las elecciones. Trampa electoral.
Golpe de Estado
Toma del poder político, de un modo repentino y violento, por un grupo de poder, desconociendo las normas legales de sucesión en el poder vigentes con anterioridad.