Plan Ceibal Línea de tiempo

  1. 1776 - 1800
  2. 1801 - 1825
  3. 1826 - 1850
  4. 1851 - 1875
  5. 1876 - 1900
  6. 1901 - 1925
  7. 1926 - 1950
  8. 1951 - 1975
  9. 1976 - 2000
  10. ACTUALIDAD
  1. 1776 - 1780
  2. 1781 - 1785
  3. 1786 - 1790
  4. 1791 - 1795
  5. 1796 - 1800

James Watt y la máquina a vapor Finales del siglo XVIII / Inglaterra

Ficha

La máquina a vapor fue fundamental para la revolución industrial. Se trata de una máquina que funciona sin la intervención de energía humana ni la de un animal, sino gracias a la fuerza del vapor de agua. Los motores a vapor aumentaron la productividad de las fábricas y permitieron su desarrollo. Aunque el escocés James Watt no fue su inventor original, aportó cambios decisivos que convirtieron a su nueva máquina a vapor en el motor principal de la nueva industria.

Muchos años antes del nacimiento de James Watt en 1736, otros sabios e inventores habían comenzado a observar el gran poder del vapor e intentaron controlar ese potencial. Aunque se dice que los antiguos egipcios ya conocían la energía del vapor, los primeros documentos que atestiguan de la existencia de aparatos que funcionaban a vapor provienen de Gran Bretaña, a finales del siglo XVII.

La primera máquina a vapor exitosa la fabricó un artesano herrero e inventor inglés de apellido Newcomen. La máquina de Newcomen generaba vapor de agua, gracias al calor del fuego producido por la combustión de carbón o madera. Pero la máquina de este artesano inglés se enfriaba demasiado rápido, por lo que no generaba la cantidad suficiente de energía mecánica y requería mucha cantidad de combustible.

En 1774, el matemático, ingeniero e inventor James Watt logró construir una máquina mucho más eficiente que la de Newcomen: generaba vapor por la combustión de carbón o madera sin grandes desperdicios de calor. Diez años después, convencido de que su invento sería un éxito, Watt obtuvo la patente y la vendió a muchas de las fábricas que se crearon en Inglaterra durante el siglo XIX. El modelo del motor a vapor de Watt se aplicó tanto en la producción industrial como en los transportes. Dio origen a dos importantes medios de trasporte: el barco a vapor y la locomotora. En la actualidad, el vapor ya no se utiliza y ha sido sustituido por otras fuentes de energía.

En la industria, los motores a vapor fueron reemplazados por motores eléctricos. En el transporte fueron sustituidos fundamentalmente por motores que funcionan con combustibles derivados del petróleo.

GLOSARIO

Patente
Documento oficial que da los derechos de invención y venta a una persona o empresa.