Plan Ceibal Línea de tiempo

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El primer automóvil en Montevideo 1900-1904 / Uruguay

Ficha

Uruguay se incorporó tempranamente a la pasión por los automóviles. Aunque se supone que hubo autos poco antes de 1900, el registro más antiguo es el de una columna en una revista montevideana de ese año. Hoy todavía es posible conocer el Delin del matrimonio Rossell-Pereira, de 1901, en el Museo del Automóvil de Montevideo. En esa época, el auto era más un capricho de gente muy rica que otra cosa, dado que ni ofrecía mayor comodidad ni aseguraba más velocidad que un carruaje o un tren.

Alejo Rossell y Rius y Dolores Pereira fueron un matrimonio acaudalado del Novecientos montevideano. Hicieron una extensa labor filantrópica durante su vida y donaron al Estado varios bienes para obras luego de su muerte: un amplio terreno para la construcción de un hospital infantil público, actual Hospital Pereira Rossell, y el predio familiar en el que habían instalado, en 1894, un jardín zoológico con especies animales exóticas que traían de sus viajes por el mundo. En 1912 el predio fue donado al gobierno de la ciudad y se convirtió en el actual zoológico de Villa Dolores.

Este matrimonio disfrutaba de los lujos que ofrecía el bienestar económico. Viajaban frecuentemente a Europa, donde pasaban largas temporadas. Vestían a la moda parisina y se dieron el gusto de importar el primero o uno de los primeros automóviles de Uruguay. Era un pequeño vehículo de motor de combustión interna, de origen belga, más parecido a un carruaje que a los autos actuales, del que se fabricaron muy pocos.

Era una rareza en la pequeña ciudad, porque los autos eran una rareza en todas partes en 1900. El primer vehículo industrial, fabricado por Benz, apenas había comenzado a comercializarse unos años antes. Las crónicas de la época describen al auto como un prodigio de velocidad, aunque se movían a no más de 20 o 30 kilómetros por hora.

Así describía la columna de una revista de octubre de 1900 la presencia del automóvil en las calles de Montevideo: “En estos días se le ha visto volar por la calle 18 de Julio, haciendo sonar su cornetín. Es un relámpago; pasa, y cuando se sale a la puerta ya no se le encuentra, no se le ve; está en la Unión, en Maroñas o en cualquier parte. […] aseguramos que con él se le puede jugar una carrera al mismo ferrocarril. ¡Si es una cosa que sorprende!”.

GLOSARIO

Labor filantrópica
Acción movida por el amor al género humano, generalmente acción de caridad.
Motor de combustión interna
Máquina que obtiene energía mecánica directamente de la energía de un combustible que arde dentro de una cámara de combustión y mueve un pistón para que este, a su vez, mueva el motor. Su nombre se debe a que la combustión se produce dentro de la máquina misma.