Plan Ceibal Línea de tiempo

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El narcotráfico 1981-1988 / América Latina

Ficha

El narcotráfico es una actividad ilícita que implica el cultivo, fabricación, distribución y venta de drogas ilegales y el posterior lavado de las ganancias. El negocio es multimillonario y, para asegurar sus intereses, los narcotraficantes buscan influir en la política y las finanzas de los países. Muchas de las sustancias se cultivan en América Latina, el sureste de Asia y Oriente Medio. Estados Unidos justifica la intervención sobre estas regiones para combatir el narcotráfico.

Aunque muchas drogas son de venta y tenencia legal (el tabaco, el alcohol, los medicamentos, entre otras), la mayoría de los países prohíben la venta y posesión de otros tipos de drogas. Por eso, el comercio de estas sustancias ocurre en forma clandestina. El tráfico se ha convertido en un gran negocio.

Para la producción y comercio surgieron cárteles de drogas que se especializaron en distintas partes del proceso. La cadena va desde los traficantes callejeros a los jefes de los cárteles que controlan y dominan la producción y distribución. El negocio se completa con el lavado del dinero obtenido del tráfico, a través de grandes inversiones. El lavado se realiza a través de empresas que influyen en la vida política y financiera de los Estados nacionales.

Gran parte de las sustancias estupefacientes se cultiva en países de América Latina, el sudeste de Asia y Oriente Medio y después se introduce de contrabando en los países consumidores. Esto ha motivado la intervención más o menos directa de Estados Unidos sobre otras regiones del mundo, en particular América Latina. En 1989 intervino militarmente en Panamá y, desde la década de 1990, desarrolla el Plan Colombia para la persecución de la producción de cocaína en ese país, que supone la intervención de las agencias estadounidenses antidrogas en la política interna de Colombia.

Aunque la acción contra el tráfico es primordial en la política de la mayor parte de los países, la magnitud del negocio es tal que resulta muy difícil impedirlo. La influencia que tienen los grandes empresarios del narcotráfico es importante y la persecución del comercio ilegal ha sido usada muchas veces como excusa para acciones militares muy discutibles.

GLOSARIO

Cárteles
Acuerdo entre empresas para reducir la competencia, asegura el control de la producción o el comercio o ambos.
Estupefaciente
Sustancia que narcotiza y reduce la sensibilidad o la modifica. El uso no controlado de algunas de estas sustancias puede producir adicción.
Lavado de dinero
Acciones para hacer legal dinero obtenido mediante comercio ilícito. Por lo general suponen grandes inversiones que, aunque den pérdidas, permiten convertir ganancias ilegales en legales.