Plan Ceibal Línea de tiempo

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El mestizaje del ganado vacuno 1880-1910 / Uruguay

Ficha

Las primeras experiencias de mestizaje a gran escala se realizaron con ganado ovino y dieron lugar a la revolución lanar en la década de 1860. Veinte años después le llegó el turno a la ganadería vacuna. La importación y crianza de animales de calidad respondió a las nuevas demandas del mercado. El proceso fue más lento que el ocurrido con las ovejas pero determinó que el ganado cimarrón prácticamente desapareciera del Uruguay y fuera sustituido por razas de origen europeo.

El mestizaje requería grandes inversiones, tanto para la compra de animales para la cría y el procreo como para asegurar el máximo rendimiento con la aplicación de tecnologías nuevas de cuidado. La principal innovación técnica fue el alambrado. Con ello no solo se aseguraba la propiedad, sino que también se podía controlar la mezcla de animales. De esa manera, los estancieros podían producir mejoras en sus rodeos vacunos por la cruza controlada.

No todos los estancieros uruguayos estaban dispuestos a hacer esas inversiones. Esta transformación fue liderada por los estancieros más progresistas en materia económica. Estos se agremiaban en la Asociación Rural. En 1883 la Asociación Rural realizó la primera exposición ganadera, con el objetivo de mostrar los avances y promoverlos. A partir de 1887, la Asociación comenzó a llevar registros genealógicos de los animales. Las razas más comunes fueron Hereford, Aberdeen Angus y Charolais, de alto rendimiento en carne.

Había una gran demanda de alimentos desde Europa. Para que la exportación de carne de calidad fuera posible se produjeron varios cambios en la tecnología de la conservación de alimentos que permitieron su traslado a largas distancias. Se instaló la fábrica Liebig de extracto de carne y más tarde se desarrollaron la conserva enlatada y las técnicas de enfriado y congelado de alimentos que dieron lugar al desarrollo de la industria frigorífica.

Para el desarrollo de estas actividades productivas e industriales fue fundamental el avance de los transportes. Con la invención de los barcos a vapor, el viaje del Río de la Plata a Europa se hizo mucho más rápido. La travesía insumía alrededor de un mes. A mitad de la década de 1870 llegó a Montevideo el barco francés Le Frigidaire, el primero con cámaras de frío.

GLOSARIO

Extracto de carne
Caldo de carne muy concentrado que se usa para saborizar las comidas. Originalmente se creía que tenía virtudes nutritivas extraordinarias. La técnica del concentrado fue desarrollada por un químico alemán llamado Justus von Liebig.
Procreo
Multiplicación de una especie.