Plan Ceibal Línea de tiempo

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Crisis económica de 1873 1866-1875 / Uruguay

Ficha

Entre 1870 y 1875, Uruguay vivió un período de gran inestabilidad: la Revolución de las Lanzas, las luchas entre principistas y candomberos y una profunda crisis económica, que tuvo su peor momento en 1873. Esa inestabilidad fue el resultado de la acumulación de problemas económicos locales sumados a una crisis que afectó a Europa, pero su impacto en Uruguay puso en evidencia que la economía local estaba cada vez más asociada a la europea. Las dificultades económicas se agravaron con la crisis bancaria.

Desde 1868 Uruguay empezó a vender menos de lo que compraba. Esto hizo que la balanza comercial fuera desfavorable: mientras las exportaciones sumaron 99 millones de pesos entre 1868 y 1874, las importaciones llegaron a los 120 millones. Para equilibrar la balanza, se utilizaron los ahorros en oro que tenía el país y que servían para respaldar a la moneda: al disminuir la cantidad de oro en el país, la moneda uruguaya valía cada vez menos.

El desequilibrio del comercio exterior se debió a dos factores fundamentales: aumentó la compra de productos europeos y se redujo la venta de la producción uruguaya que se comercializaba cada vez en menor cantidad y a menor valor debido a la crisis económica de Europa en 1866 y 1873.

Otro factor que determinó el aumento de la compra de productos industriales europeos era el crecimiento de la población uruguaya durante esos años. Pero la particularidad que tuvo el aumento del consumo fue que se acentuó mucho la adquisición de productos de lujo. Las clases altas uruguayas querían vivir como en Europa y consumían lo mismo que allí: vinos, cigarros, telas, muebles, entre otros.

Los productos que Uruguay exportaba tenían cada vez menos valor en el mercado internacional. Europa atravesaba una crisis y redujo su consumo. Y otros productos, como el algodón, competían con los uruguayos. A la vez, también disminuyó la producción como consecuencia de las revoluciones, entonces el país vendía menos.

La crisis económica se vio agravada por la crisis de los bancos. Muchos cerraron y se produjo una gran alarma entre los ahorristas. Alrededor de 1875 el país se encontraba inmerso en un gran desorden económico y político. Muchos esperaban que llegara un gobierno que pusiera fin a esta situación.

GLOSARIO

Balanza comercial
Registro de las importaciones y las exportaciones de un país. Permite conocer la diferencia entre ellas. Cuando un país exporta más de lo que importa, se dice que tiene una balanza comercial favorable. Y es desfavorable si el país exporta menos de lo que importa.
Exportación
Venta legal de productos a compradores de otro país.
Importación
Compra legal de productos de otro país.